Sociedad Nacional de Minería

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Al participar en el seminario proyecciones económicas, organizado por la Cámara de Comercio de Santiago, el gerente de Estudios de SONAMI, Álvaro Merino, proyectó que el próximo año el sector minero crecerá sólo un 1% con una producción de cobre cercana a las 5.800.000 toneladas.

En su exposición, el ejecutivo estimó que el precio del cobre se situará en un rango entre 2,65 y 2,75 US$/lb y exportaciones mineras por un monto de 41 mil millones de dólares.

Sin embargo, el ejecutivo de SONAMI dijo que frente a estas proyecciones hay que tener una dosis de cautela por cuanto hay elementos de riesgo que podrían hacer variar dichas estimaciones.

“Sin duda que el comportamiento de la economía mundial y particularmente de China, como principal consumidor de cobre, pone una nota de prudencia”.  “Desde el punto de vista de la producción, se debe tener presente la compleja coyuntura que está afectando al país, a lo que se agrega  que el próximo año se van a efectuar alrededor de 20 negociaciones colectivas en la minería, de modo tal que si eventualmente paralizan algunas actividades mineras tanto la producción como el crecimiento proyectado podría será menor”, precisó Merino.

En su exposición, el ejecutivo analizó también el impacto que está teniendo en la industria la guerra comercial entre Estados Unidos y China, especialmente en el precio del cobre que ha mostrado una tendencia a la baja. El déficit proyectado en el mercado del cobre no se ha reflejado en su precio debido precisamente a la incertidumbre generada sobre el desempeño económico del planeta.  En efecto, en el primer  trimestre del presente año el cobre alcanzó una cotización promedio de US$2,82 por libra, período en el cual los dos gigantes de la economía mundial estaban en un proceso de tregua,  en tanto, que posteriormente se intensificaron las escaramuzas y es así que en el trimestre julio-septiembre llegó a US$2,63, esto es una caída de 7%.

Esta disminución del precio  es importante para Chile, pues por cada centavo de dólar promedio anual que cae la cotización del cobre, Chile deja de percibir US$125 millones por exportaciones y el fisco US$60 millones por concepto de excedentes de Codelco y tributación de la minería privada.